Palpando la oscuridad. Javier Alonso

oscuridad(Calificación 8/10*)

Chiapas. Año 1993. Desde el corazón de la vasta selva Lacandona y los Montes Azules –rico enclave en biodiversidad y por ello punto de interés para las multinacionales farmacéuticas–, crece el rumor de un demonio ancestral. Casi como furtivos, trabajan allí biólogos rastreadores de prodigios patentables, sin escrúpulos sobre el saber antiguo de los chamanes mayas e indiferentes a la miseria y a la sigilosa agitación revolucionaria que se urde en la región. Magia, ciencia y azar acompañarán y desvelarán el viaje interior –traumático, revelador–, en paralelo al de los hechos, de un puñado de vidas en tránsito hacia su propio destino.

Novela de acción e intriga que apela por igual a la emoción y al pensamiento, Palpando la oscuridad es el retrato dinámico y complejo de unos personajes rotos; cautivos del fracaso, el abandono y la debilidad. Actuando la trama como catalizador –intensa, trepidante– Javier Alonso nos muestra el paisaje íntimo de una soledad, la descomposición que acompaña a toda ambición ciega, el camino en pos de una conformidad imposible y el duelo moral del hombre enfrentado a sí mismo.

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Aunque seamos malditas. Eugenia Rico

malditas(Calificación 8,5/10*)

Hay algunas acusaciones que marcan toda tu vida… ¿A ti de qué te han acusado? Todos en algún momento nos hemos sentido perseguidos…Ainur, que siempre se ha sentido perseguida, acaba de ganar el primer juicio por acoso laboral en España. Pero los matones de su ex jefe la buscan para matarla. Por ello se tiene que refugiar en el pueblo de sus ancestros, un extraño lugar del norte azotado por el mar. Es allí donde conocerá a los peculiares personajes de la novela: el Farero, que vive en un faro que no alumbra y que ha sido perseguido también por un acto que no cometió; la tuerta Consuelo, que se encarga de difamar a los foráneos; el Señor Oscuro, un hombre en cuya casa no entra la luz; o Satán, el perro-lobo que se le aparece y desaparece…

En Aunque seamos malditas muchos géneros arropan un tema y plantean con amplitud una pregunta: ¿qué es la brujería?. Tres mujeres pelirrojas acusadas de ser brujas, dos en el siglo XVII, una ahora, toman la palabra para contar su vida. En esta novela nos encontramos con la historia de dos mujeres, Milagros y Selene, conocedoras de la medicina de su época, hábiles, independientes, que son quemadas por la inquisición en el siglo XVII, y la de su descendiente contemporánea, Aínur, una historiadora que escribe sobre Selene y viaja a la aldea asturiana dónde se desarrolló su infancia huyendo de otra inquisición contemporánea, la de la prensa.

Es en este misterioso lugar donde Ainur se apasiona por la figura de Selena, una mujer que fue quemada por «bruja» hace 400 años. Esta búsqueda se revelará como un refugio más fuerte que el amor contra la atmósfera opresiva del pueblo. Y mientras Selena lucha por evitar a los cazadores de brujas en el pasado, lo mismo tendrá que hacer Ainur en el presente cuando los matones la encuentran… y su única salvación es desvelar el secreto de Selena. Pero ¿es de verdad una víctima inocente? ¿O más bien una maquiavélica culpable?

Africa: Hombres como dioses. Lanvers

africa(Calificación 1,5/10*)

Novela sobre las guerras africanas del siglo XIX. Posteriormente Lanvers publicó África. Harenes de piedra y África. Sangran los reyes. El aventurero y buscavidas Tom Grant se une por azar a la expedición del embajador inglés en Zululandia para comenzar relaciones comerciales con el rey zulú Shaka. El choque cultural entre ambos pueblos acaba en un baño de sangre y con las vidas de Tom y los suyos pendientes de un hilo. Solo si se gana la confianza del feroz rey zulú, Tom conseguirá salvar su vida y la de sus compañeros. El autor novela la historia real de la formación del imperio zulú, y despliega mucha información interesante sobre las costumbres de las tribus, su forma de vida y la conflictiva relación con los colonialistas occidentales.

Shikasta. Doris Lessing

shikasta.jpg(Calificación 2,5/10*)

Shikasta es el inicio de una compleja pentalogía (la serie Canopus en Argos), de temática claramente de ciencia ficción (algo sorprendente en una escritora de sus características), y que ha dividido a la crítica. Los lectores habituales del género suelen detestarla mientras que los que nunca leen ciencia ficción la encuentran apasionante.

Shikasta es un planeta situado en una galaxia donde se libra una guerra entre dos bandos irreconciliables. Por un lado esta Canopus y el Imperio Siriano, antiguos enemigos y hoy aliados, y por otro Puttiora, con el planeta Shammat a la cabeza. Aquí surge el primer problema al plantear Lessing su conflicto en unos términos de maniqueísmo extremo: Canopus es el bien con mayúsculas y Shammat el mal en estado puro. No hay matices, no hay escalas de grises, blanco o negro, la luz y la oscuridad, conmigo o contra mí.

Johor enviado del planeta Canopus, somete a observación al planeta Shikasta, mucho más atrasado y bárbaro. Este planeta se encuentra al borde de la aniquilación a causa de las guerras, hambre, enfermedades y los desastres ambientales. Toda esta situación está ocasionada por la nefasta influencia del planeta Shamma, que persigue la destrucción de la civilización en el universo. Este libro es completamente diferente a todo lo que Lessing había escrito con anterioridad. La segunda novela de la serie, también es diferente, con apariencia de fábula, una leyenda del tipo más clásico y sencillo. La serie se completó con una tercera entrega, también narrada con un estilo nada convencional.

El juego del ángel. Carlos Ruiz Zafón

juego angel

(Calificación 6/10*)

El juego del ángel es el título del libro del autor español Carlos Ruiz Zafón, posterior a su exitosa novela La sombra del viento, aunque el tiempo interno de la trama de El juego del ángel es anterior. Es la segunda entrega de un ciclo de cuatro novelas interconectadas y ambientadas en la Barcelona misteriosa y gótica que va desde la era de la revolución industrial hasta los años posteriores a la guerra civil española. Los cuatros relatos comparten algunos personajes y escenarios, centrados en el cementerio de los libros olvidados, la familia Sempere y su librería, el señor Barceló, Isaac Monfort, el guardián, y Don Anacleto, vecino de los Sempere.

En esta novela, situada en la turbulenta Barcelona de los años 20, un joven escritor obsesionado con un amor imposible recibe la oferta de un misterioso editor para escribir un libro como no ha existido nunca, a cambio de una fortuna y, tal vez, mucho más.

LOS PERSONAJES:
– Barcelona: la importancia de la ciudad en el reparto de papeles es indiscutible. Ella fue protagonista en La sombra del viento y lo será en los dos próximos libros de la tetralogía. Gótica y misteriosa, así es como la pinta Ruíz Zafón, que comienza este relato en 1917. Escribe relatos y se imagina a sus personajes como si fueran reales
– David Martín: comparte el amor por los libros de su antecesor, Daniel Sempere, el hijo del librero. Al comienzo de la novela tiene 17 años, y trabaja en La voz de la industria, un diario de la Ciudad Condal. Vive, al principio, con su padre en un ático “suspendido en las obras del Palau de la Música”. Escribe relatos y se imagina a sus personajes como si fueran reales, como a Chloé Permanyer, la protagonista de Los misterios de Barcelona, su primer escrito por entregas.
– El padre de David: violento y drogadicto, luchó en la guerra de las Islas Filipinas. A su vuelta, su mujer, la madre de David, le abandona. Como no tenía oficio alguno, pidió un puesto de vigilante nocturno en La voz de la industria. Eso servirá, entre otras cosas, para que su hijo consiga un empleo en la redacción.
– Pedro Vidal: el padrino literario de David. Trabaja también en el periódico, escribiendo una columna semanal de sucesos, y es amigo del editor. Vive en Villa Helius, en el barrio de Pedralbes, y tiene una buena posición económica. Como literato, es mediocre, y Martín tendrá que echarle una mano con la novela que se ha propuesto escribir.
– Don Basilio: es el director de La voz de la industria, y será quien le de la primera oportunidad como escritor a Martín. No le gusta “el uso generoso e indiscriminado de adverbios y adjetivos”. Pero Vidal le convence para que permita a Martín publicar Los misterios de Barcelona en el diario.
– Andrea Corelli: el editor misterioso que persigue a David. Su tarjeta asegura que trabaja en Éditions de la Lumière, en París. Tienen la asombrosa capacidad de encontrar siempre al protagonista, en cualquier sitio; y lo sabe todo de él. Quiere que Martín escriba un libro para él, a cambio le ofrecerá algo que no podrá rechazar. Su librería está situada en la calle Santa Ana de Barcelona
– Los Sempere (padre e hijo): personajes rescatados de La sombra del viento. En esta ocasión, el cabeza de familia será también quien lleve a Martín a un lugar inovidable por su misticismo literario, el cementerio de los libros olvidados. Su librería está situada en la calle Santa Ana de Barcelona. Otro librero de La sombra del viento, Gustavo Barceló, también es nombrado en la novela.
– Cristina Segnier: es la hija de Manuel, el chófer de Pedro Vidal. A pesar de sus primeras reticencias, acabará siendo algo más para Martín que una simple amiga.
– Isabella: joven adolescente que le pide un trabajo de ayudante a Martín, porque “es el único escritor” que conoce. También escribe, y el librero Sempere cree que tiene talento, por eso le anima a que hable con Martín.
– Víctor Grandes: inspector de policía. Martín le conocerá después del suceso fatal en el que se verán implicados los editores Barrido y Escobillas, para los que Martín trabaja durante una época de su vida.

Firmin. Sam Savage

firmin(Calificación 7/10*)

Es un relato de humor negro sobre el poder de la literatura. Nacido en una pequeña librería en un decadente barrio de Boston, Firmin aprende a leer digiriendo su nido hecho de un libro cortado a tiras. Pero rápidamente comprende que una rata culta es una rata solitaria. Marginada de su familia, busca la amistad de su héroe, el librero, y de un escritor de ciencia ficción fracasado. A medida que Firmin navega por las calles sombrías en busca de amor y comprensión, su soledad y su miedo se tornan humanos e irremediablemente conmovedores.

Firmin, narra la historia de una rata, con sentimientos en la década de los años 60 en un barrio pobre de Boston. Allí nace Firmin en una biblioteca polvorienta. Su madre, alcohólica, se pasa la vida buscando comida y alcohol, sin preocuparse de sus pequeños. En esta coyuntura, Firmin, el más pequeño de 13 hermanos, se queda siempre sin hueco para mamar. Asi que para sobrevivir, empieza a comerse el papel de los libros que tiene a su alrededor.

Poco a poco, Firmin pasa de comerse los libros a leérlos. Y poco a poco, deja de ser una rata y empieza a transformarse en un animal con sentimientos. El problema, es que Firmin es una rata asquerosa. Su familia le rechaza, porque no se comporta como una rata. Y los humanos tampoco le aceptan, porque es un animal y por supuesto no puede comunicarse con ellos y gritar: “Eh, estoy aquí!! Sé leer, soy inteligente y tengo sentimientos!”.

Se trata de una historia sobre la soledad. Sobre cómo se siente una persona que es diferente y que no encaja en ningún sitio. Es un relato melancólico, sobre la vida que pasa y la posición que ocupamos en ella. Firmin es un personaje que derrocha ternura y melancolía. La prosa del escritor es casi poética. Y lo hace sin un sólo diálogo en todo el libro…excepto el propio diálogo interno de Firmin.

Es un relato triste, pero esperanzador en el fondo. Es un alegato en favor de la perseverancia, de luchar por ser diferente, de no conformarse con seguir la corriente.

Desde la sombra. Juan José Millás

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(Calificación 7/10*)

Millás fabrica una fábula moral sobre la alienación inherente al capitalismo donde “el éxito de estos sistemas políticos y económicos” capitalistas procede “precisamente de sus víctimas”. Su protagonista es un empleado que ha dejado de serlo por un despido tramposo, tras infinidad de años en la misma empresa. Su vida sin vida irá creciéndole por dentro mientras inventa un empleo propio, un autoempleo, dentro de la cabeza del personaje, en un virtual plató televisivo con Iñaki Gabilondo incluido, entre el realismo fantástico y el realismo costumbrista y risueño. Su vida de fantasma es la vida fantasmal de los parados invisibles, estadísticos y porcentuales.

Bajo la apariencia de un relato del género fantástico subyace una historia que aborda sin tapujos problemas netamente contemporáneos, en lo que el propio autor define como su novela “más política”.

Entre los múltiples temas que entresaca, tampoco elude la influencia de la televisión en la sociedad actual, encarnada en el monólogo interior del protagonista que se imbrica como entrevistas imaginarias en un plató.

El argumento de Desde la sombra está cargado de simbolismo y es casi surrealista: el protagonista, Damián, un tipo aparentemente inane, pierde su trabajo y se encuentra desorientado en la vida.

Paradójicamente, se sentirá útil cuando desembarque escondido en un armario en la casa de una familia, a la que espiará en secreto y sobre la que ejercerá de guardián protector y “fantasma” particular. Un tour de force que esconde una metáfora detrás de otra, con continuos guiños al lector, al que regala frases memorables en las que no falta el humor y cierta desazón.